Laboratorio de Ingeniería Sísmica
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2019-08-23 11:07:17
Sismos similares en ambientes tectónicos distintos

Un 23 de agosto del 2011, un sismo de M5.8 ocurrió en el estado de Virginia en EEUU. El reporte de los sitios donde las personas sintieron el evento se muestra en verde. A modo de comparación se muestra un evento de M6.0 en California del 28 de setiembre del 2004, donde los puntos rojos muestran los lugares donde las personas sintieron ese otro evento.

El mapa refleja un aspecto geológico y sismológico importante. Las ondas sísmicas en la costa este de EEUU viajan mayores distancias con amplitudes sensibles a la población debido a que las rocas están poco fracturadas. Se trata de una geología de rocas muy antiguas que a lo largo de millones de años ha hecho se sean muy consolidadas. Es como si las ondas viajaran en una pista bien asfaltada y sin huecos que les permite llegar lejos.

Por el contrario, en la costa oeste, las rocas son más nuevas, hay tectonismo activo y abundantes fallas en la corteza por lo que las ondas sísmicas al propagarse por esta geología fragmentada pierden energía --por decirlo así-- mientras se brincan esos obstáculos.

En consecuencia, un sismo como del 2004 en la costa oeste, aunque de una magnitud mayor que el del 2011 en la costa este, no llega a ser sentido en una zona tan extensa.