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¿Qué tan grande puede ser un sismo en la región donde actualmente se está presentando el enjambre sísmico del suroeste de Cartago?

Para tratar de responder esa pregunta, es necesario tomar en cuenta el comportamiento que ha tenido esa zona.

En  esta sección se describe muy brevemente los aspectos relacionados con los sismos históricos más importantes. Se utiliza como base la publicación de Fernández & Montero (2002) para aproximar la ubicación de los sismos sobre la figura 1. Las fallas que se muestran en aquí, no son las mismas de esa publicación, sino que son más generales.

  1. En 1842 sucedió el sismo de Alajuelita, el cual tuvo una magnitud que osciló entre Ms 5.0 y 5.5.
  2. En 1910 ocurrieron dos sismos muy importantes a lo largo de la falla de Agua Caliente. El primero fue el 13 de abril y el segundo el 04 de mayo. Este último fue el que destruyó la ciudad de Cartago y que se llamó Terremoto de Santa Mónica.
  3. La intensidad del sismo del 13 de abril fue de VII en la escala de Mercalli, el del 04 de mayo de VIII en la misma escala. (Fernández & Montero, 2002; Montero & Miyamura, 1981).
  4. El sismo del 13 de abril se ubicó al este, cerca de San José, el sismo del 04 de mayo se ubicó al oeste, al sur de Cartago.
  5. En el año 1951 sucede otro temblor, esta vez cerca de Paraíso.
  6. En la década de 1980 se presentaron varios sismos que tuvieron magnitudes de alrededor de 3.0 grados . Los sismos ocurrieron al suroeste de Cartago y fueron atribuidos a la Falla Navarro. (Salazar et al., 1992; Fernández & Pacheco, 1998).
  7. En 1994 en junio se presenta un enjambre que la Red Sismológica Nacional ubica entre las fallas de Jaris, Agua Caliente y Río Azul con máximos de 3.0 grados.(Fernández & Montero, 2002)
  8. En octubre de 1994 se presente otro enjambre en la misma zona con máximos de 4.2 grados (RSN, informe de 1994). Fernández & Montero (2002) sugieren que la actividad fue provocada por la falla Agua Caliente.
  9. En 1997 se presenta nuevamente otro enjambre sísmico con magnitud máxima de 3.7 grados en la intersección de las fallas Jericó y Agua Caliente (Fernández & Montero, 2002).
  10. En el año 2004, Montero et al. (2006) indica que un nuevo enjambre sísmico ocurrió entre Aserrí y Desamparados y que en esa ocasión, el máximo de magnitud fue de Mc 3.7 (Mc = magnitud de coda)


Figura 1. Principales sismos fuertes en el pasado en la zona del sureste de San José y suroeste de Cartago.

Montero (1986) en el artículo "Período de recurrencia y secuencias sísmicas de los temblores interplaca e intraplaca en la región de Costa Rica" dice que los eventos del Tablazo de 1910, Santa Mónica de 1910 y Tres Ríos de 1912, junto con otros sismos fuera de nuestra área de interés, fueron parte de una secuencia sísmica.

Posterior al evento de Tres Ríos, hubo un período de tranquilidad sísmica que duró 39 años. Ese período de tranquilidad se interrumpió con la ocurrencia del temblor de Paraíso de 1951 que, junto con la ocurrencia de otros sismos, finaliza en 1955. A partir de ese año, un nuevo período de tranquilidad sísmica incia hasta el año 1985.

Ese autor señala que los períodos de tranquilidad sísmicas parecen ser variables con valores mínimos de 20 años y máximos de 39 años. En las conclusiones se indica que el período medio estimado para el Valle Central es de 29.9 más-menos 9.9 años.

En otro estudio por Montero et al. (2005) se indica que el lado oeste de la falla Agua Caliente es una región donde han ocurrido muchos eventos sísmicos, particularmente entre 1984 y 2005. Según los autores, esto puede ser debido a que en esa región existe un cambio de rumbo en la geometría de la falla que facilitaría la acumulación de esfuerzos. Ellos sugieren que este cambio de geometría puede haber influido incluso en la propagación de la ruptura del terremoto de abril de 1910.

Según se desprende de esos trabajos de investigación se puede decir que:

  1. En la zona del sureste de San José y souroeste de Cartago es común que sucedan enjambres sísmicos.
  2. Las magnitudes más grandes de dichos enjambres pueden ser de hasta 4.0 grados si no se presenta un evento mayor.
  3. En caso de que ocurriera un evento fuerte, muy probablemente su magnitud podría rondar los 5.0 a 6.0 grados.  Históricamente, los sismos importantes que han ocurrido en el Valle Central han rondado esos valores.
  4. Es muy importante tener presente que si el foco o hipocentro de un sismo es somero (menos de 5 km), aunque sea de magnitud moderada, podría generar daños importantes a estructuras que no cuenten con los lineamientos de construcción recomendados por el Código Sísmico.
  5. Finalmente, es difícil saber si el presente enjambre puede desencadenar en un evento mayor o puede no hacerlo como ha sucedido en el pasado.
  6. Es necesario tomar consciencia que vivimos en un país altamente sísmico y que la mejor forma de afrontar una emergencia es estando siempre preparados y siguiendo las recomendaciones de instituciones tales como la Comisión Nacional de Emergencias.

Referencias

Denyer, P. et al, 2003: Atlas tectónico de Costa Rica. Editorial de la Universidad de Costa Rica, San José, Costa Rica.
Montero, W. & Miyamura, S., (1981). Distribución de intensidades y estimación de los parámetros focales de los terremotos de Cartago de 1910, Costa Rica, América Central. Revista Inst. Geográfico Nacional, Julio-Diciembre: 9-34.
Montero, W. (1986). Período de recurrencia y secuencias sísmicas de los temblores interplaca e intraplaca en la región de Costa Rica. Rev. Geol. Amér. Central, 5: 35-72.
Montero, W., Barahona, M., Rojas, W. & Taylor, M. (2005) Los sistemas de falla Agua Caliente y Río Azul y relevos compresivos asociados Valle Cental de Costa Rica. Rev. Geol. Amér. Central 33:7-27
Salazar, G., Obando, G. & Mora, R. (1992) Acueducto Metropolitano, tramo embalse el Llano-Río Navarro (Costa Rica): Un sitio bajo amenaza,. Rev. Geol. Amér. Central., 14: 85 - 96.
Fernández, M. & Pacheco, J., 1998: Sismotectónica: Región Central de Costa Rica. Rev. Geol. Amér . Central., 21: 8 -20.
Fernández, M. & Montero, W., (2002) Fallamiento y sismicidad del área entre Cartago y San José, valle Central de Costa Rica.- Rev. Geol. Amér. Central, 26: 25-37