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2018-11-27 09:35:00
Sismógrafo en Marte

La sonda InSight de la NASA llegó en 26 de noviembre del 2018 a Marte. Esta transportaba, dentro de otros instrumentos, un sismógrafo. El objetivo del mismo es poder detectar actividad sísmica o "martemotos". Dicha actividad puede brindar información sobre la constitución interna del planeta rojo. Marte es mucho más pequeño que la Tierra. Durante su formación, se presume que pudo haber tenido activid tectónica y volcánica similares a la Tierra, pero debido a su tamaño, pudo haberse enfriado más rápidamente. Es decir, el motor de las placas, que es la energía interna del planeta, se pudo haber agotado antes que la de la Tierra. Actualmente el planeta se presenta como un gran desierto rojo debido a la candidad de óxido de hierro en la superficie. De su interior se sabe poco, de ahí la expectativa tan grande de esta misión y principalmente de los primeros registros que logren obtenerse con el sismógrafo. Las ondas sísmicas cambian al viajar a travez de la corteza, revelando la exitensia de capas internas e incluso material líquido.

El sismógrafo que transportó el InSight no es el primero que es llevado a Marte. En los años 70 las misiones Viking de la NASA también llevaron sismógrafos. El del Viking 1 no funcionó. El del Viking 2 sufrió de mucho ruido por causa del viento marciano y poca sensitividad, por lo cual no se pudieron obtener los datos esperados. El nuevo dispositivo en el InSight fue creado por la Centre national d'études spatiales (CNES) de Francia tomando en cuenta esa experiencia. Al equipo se le llama SEIS y significa Seismic Experiment for Interior Structure (Experimento Sísmico para la Estructura Interna). El SEIS es tan sensible que se espera que pueda registrar no solamente sismos tectónicos, sino incluso los impactos de meteoros, microsismos y los movimientos sobre la corteza marciana producidos por las lunas del planeta (Información de Wikipedia, NASA Mars InSight Mission y https://gizmodo.com/how-engineers-tested-the-super-sensitiv…).